Las Siliconas: Todo lo que tienes que saber

Actualizado: jun 25



¿Qué son las siliconas?


Se le llama silicona a un polímero, es decir, son compuestos formados por unidades más simples que se agrupan en cadenas. Estas unidades se denominan siloxanos por contener silicio y oxígeno.



Ilustración de culturacientifica.com


Las siliconas se pueden describir químicamente como cadenas de átomos alternos de silicio y oxígeno. A su vez, cada silicio está unido a dos radicales orgánicos (R). Estos radicales pueden ser diferentes. Dependiendo de la naturaleza de los radicales y la longitud de la silicona podemos encontrarnos con siliconas volátiles, líquidas, sólidas y con usos diversos. Sus propiedades físicas dependen de la naturaleza de estos radicales orgánicos y de los enlaces débiles que pueden establecer entre sí, afectando a su punto de fusión y a su solubilidad.


¿Para qué se usan las siliconas en productos cosméticos?


Las siliconas están presentes en los productos de cuidado del cabello porque funcionan como emulsionantes. Los emulsionantes son compuestos capaces de mantener una mezcla estable entre sustancias que en principio son inmiscibles. Muchos cosméticos tienen fase acuosa y fase oleosa, que serían inmiscibles (como agua y aceite), pero con la incorporación de emulsionantes las mezclas se vuelven homogéneas y estables.


Químicamente esto se logra incorporando grupos polares a los radicales orgánicos, así aumenta la solubilidad en fase acuosa. El proceso más habitual para lograr esto es la etoxilación. La solubilidad de estas siliconas se mide de acuerdo al HLB. Cuanto mayor es el HLB de una silicona, mayor es su poder emulsionante.



¿Cuál es la función de las Siliconas en el cabello?


Funciona como emoliente, para suavizar la piel y el cabello. Esta es una de las propiedades que mejor se percibe, ya que afecta a la sensorialidad. Contribuyen a sentir el pelo más suave y fácil de peinar, reduciendo la fricción.


  • Las siliconas más insolubles o volátiles crean una "capa protectora" sobre el pelo que lo protegen de agresiones externas. La mayoria de los productos que aclaman alargan la coloración de cabellos suelen contener alguna silicona.

  • También están presentes en los protectores térmicos, ya que las siliconas crean una capa protectora entre el cabello y las planchas o el secador.

  • En champús funcionan como surfactantes y como vehículos, para garantizar la correcta distribución de los componentes del producto y facilitar su aplicación.

  • También sirven como correctores de viscosidad, para que el producto sea más fluido o viscoso. Y cómo humectantes, para mantener la hidratación del cabello y, por ejemplo, evitar el encrespado o frizz.



Tipos de Siliconas


Todos los cosméticos cuentan con una lista de ingredientes. Estos se ordenan de mayor a menor cantidad en el producto. Y se nombran con un tipo de nomenclatura internacional denominada INCI.


Son siliconas los compuestos que terminan en:

- methicone,

- methiconol

- siloxysilicate

- siloxane.


Las siliconas usadas en productos para el cabello se clasifican en: volátiles, solubles en agua e insolubles en agua. Esta es la clasificación que realmente debemos de tener en cuenta a la hora de determinar si un producto capilar no conveniente para nuestro tipo de cabello.


1. Siliconas volátiles

Las siliconas volátiles contienen radicales orgánicos cíclicos y un bajo peso molecular. No dejan residuos pero aportan muy poca hidratación, brillo y una suavidad moderada. Si el producto requiere aclarado, las siliconas cíclicas se "desvanecen con el lavado". En productos sin aclarado, estas siliconas se volatilizan con el tiempo desapareciendo del pelo.


Son siliconas volátiles las siliconas que contienen el prefijo cyclo-: cyclopentasiloxane, cyclomethicone…


2. Siliconas No solubles en agua

Las siliconas insolubles son aquellas que tienen muy baja afinidad por el agua y tienen que ser obligatoriamente removidas con champú. También se consideran insolubles aquellas que tienen gran afinidad por el cabello a causa de su carga positiva. Ambas se consideran insolubles porque no desaparecen con el aclarado.


Las siliconas insolubles son útiles para dar un "aspecto saludable" a un cabello que está maltratado. Ojo No recomponen el cabello, pero sí crean la apariencia de que cierran la cutícula, aportan brillo y movimiento. Esto puede entenderse como una virtud o como un defecto. Depende de tu perspectiva. En lo personal prefiero buscar ingredientes que si recompongan y den salud a mi cabello en vez de hacerlo aparentar que esta saludable cuando no lo esta.


Las siliconas insolubles pueden enmascarar un problema capilar para hacerlo lucir mejor. Es decir, el cabello puede estar dañado y las siliconas depositadas en su superficie nos impiden detectarlo. Se fijan como una película plástica al pelo, suavizando, dando brillo e incluso protegiéndolo de agentes externos como el calor y la radiación UV.


El problema con estas siliconas es que no siempre se remueven facilmente con el lavado y pueden general build up (Acumulacion de productos) al sellan la piel y el cabello de tal manera que a largo plazo no permiten que la humedad o el agua penetren bien. Se ve bonito, sano, pero en el lavado se siente seco, frágil y dañado.


El build up tiene solución y también es fácil prevenirlo. Cualquier tensioactivo o sulfactante fuerte es capaz de solubilizarlas y despegarlas de la hebra capilar, dejando el pelo libre de residuos de silicona.


Si tenemos un pelo fino con poco volumen y con tendencia a aplastarse con el uso de productos pesados, trata de evitar el uso de siliconas insolubles.


En el caso de que uses este tipo de siliconas porque tienes el pelo muy maltratado, o bien por la aplicación de calor o el tinte, y solo estas siliconas nos hacen sentirlo jugoso, debemos usar champús con sulfatos al menos dos o tres veces al mes para evitar el buildup.


Entre Algunas siliconas no solubles se encuentran:

  • siloxane.

  • amodimethicone.

  • cyclohexasiloxane.

  • cyclopentasiloxane.

  • dimethicone.

  • dimethicone copolyol.

  • dimethiconol.

  • cetyl dimethicone.

  • cyclomethicone.

  • phenyl trimethicone.


3. Siliconas Solubles en agua


Las siliconas solubles en agua contienen un radical orgánico con cierta polaridad. Esto es lo que las hace solubles en agua.


Como reconocerlas? Comienzan con PEG- (un número) -dimethicone. A más alto sea el número mayor es su solubilidad en agua.


Si están presentes en productos capilares que necesitan aclarado, no permanecen en el cabello, sino que se van por el desagüe al hechar agua. Son buenos a la hora de formular champús o co-wash más suaves para el cabello y evitar posibles irritaciones provocadas por los tensioactivos.


Si están presentes en productos capilares de acabado como leave in sin enjuages, permanecerán sobre el cabello hasta el siguiente lavado, haciendolo ver con más brillo e hidratación sin apelmazar el pelo.


Son siliconas solubles las siliconas que tienen PEG- como prefijo, las que contienen la palabra copolyol, y las que terminan en -methiconol: PEG-3 Dimethicone, PEG-10 dimethicone, PEG-11 methyl ether dimethicone, PEG-9 dimethicone, dimethilconol, dimethicone copolyol…



Algunas siliconas solubles:

  • Cetyl Dimethicone Copolyol

  • Dimethicone copolyol

  • Behenoxy Dimethicone

  • Hydroxypropyl Polysiloxane


¿Qué debo tener en cuenta para utilizar las siliconas en mi cabello rizado?


Las siliconas recubren tu cabello, no importa el tipo que sea.  Las siliconas no solubles en agua necesitan sulfatos obligatoriamente para poder ser retiradas. Para algunos eso no significa nada, pero para personas que están intentando guardar sus cabellos hidratado, evitar las siliconas es una buena opción ya que a la larga esto puede causar residuos o el llamado build up.


Aunque las siliconas solubles solo necesitan agua para disolverse, estas todavía pueden resultar malas para tu cabello ya que las siliconas crean una lamina que recubre el cabello y no permite que la hidratación entre o salga de el, lo aísla de cualquier nutriente adicional que quieras añadirle, por eso cuando retiras con champú tu cabello aun puede que luzca seco y sin brillo por el efecto optico que crean las siliconas, ya que las siliconas son como un efecto placebo en tu cabello.

El revestimiento del cabello previene que la humedad, las proteínas, u otros productos penetren correctamente desde el eje del cabello. Adicionalmente, cuando una sobrecarga de productos de silicona es aplicada al cabello, la acumulación de silicona desde el revestimiento por lo general causa que se quiebre.


¿Cuáles son los paso para iniciar una rutina sin siliconas?


Es bien simple, si quieres iniciar el MCG o simplemente quieres iniciar una rutina libre de siliconas lo recomendable es que realices un aclarado (un lavado con champú que contenga sulfatos) que te ayude a remover cualquier resto de silicona no soluble de tu cabello.


Luego podras aplicar una mascarilla comercial libre de siliconas y continuar con una rutina con una formulación más natural.


Conclusión

Es bueno tener en cuenta que ninguna silicona es biodegradable, es decir que aunque esta se pueda clarificar con agua las moleculas de la silicona aun estarán intactas cuando se vaya por el desague y puede llegar a afectar a la vida marina.


¿Algo que no mencione? Dime en los comentarios cualquier duda para responderte!


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