Curly Hair Story: Yamel Belen from @kurlycrown shares her transitioning history

My full name is Yamel Belen



Tell us a little about you and your story. What was it like for you to grow up with textured hair?

EN: I transitioned to fully natural close to 15 years ago when I did my first big chop. I grew up with weekly visits to the Dominican hair salon, and honestly, I was never truly h happy with my hair. Fast forward to becoming a mom and my daughters having curls as well, I knew straightening was not going to work if I wanted to encourage them to love their hair- so becoming naturally curly was the best route. It has not been easy, at that time there weren't many natural hair products or stylists familiar with cuts and even now I still struggle to find my idea shape (when getting cuts) but I could never imagine going back. This is me, and I enjoy the process so much.


ES: Cuéntanos un poco sobre ti y tu historia. ¿Cómo fue para ti crecer con cabello texturizado? Pasé a ser completamente natural hace unos 15 años cuando hice mi primer gran corte. Crecí con visitas semanales a la peluquería dominicana y, sinceramente, nunca estuve realmente feliz con mi cabello. Avanzando rápidamente para convertirme en madre y mis hijas con rizos también, sabía que el alisado no iba a funcionar si quería alentarlas a amar su cabello, por lo que convertirse en rizado natural era la mejor ruta. No ha sido fácil, en ese momento no había muchos productos naturales para el cabello o estilistas familiarizados con los cortes e incluso ahora todavía me cuesta encontrar la forma de mi idea (cuando me cortan), pero nunca podría imaginar volver. Este soy yo, y disfruto mucho el proceso.



What is your message on the networks and why did you decide to inspire the curly community with your journey?

EN: I decided to inspire the curly community back when I became natural because I would get stopped at stores, or while out and about by women who had the desire of also being natural but they didn't feel brave enough to take the leap. I would get asked, "can I touch your hair?" "what products do you use?" "my hair would never look like that!". So I knew I needed to be part of the solution and the motivation. I started natural hair meetups in Tampa and would invite key speakers, one of them being Carolina Contreras from Miss Rizos and from there grew a community prior to even having an Instagram platform. 

Now, over 10 years later some of those ladies that attended some of my first events, still follow me and we chat often about their curly journey and what is working for me now. 


ES: ¿Cuál es su mensaje en las redes y por qué decidió inspirar a la comunidad rizada con su viaje? Decidí inspirar a la comunidad rizada cuando me volví natural porque me detendrían en las tiendas, o fuera de casa por mujeres que tenían el deseo de ser también naturales pero que no se sentían lo suficientemente valientes como para dar el salto. Me preguntaban, "¿puedo tocarte el pelo?" "¿Qué productos usas?" "¡mi cabello nunca se vería así!". Entonces supe que necesitaba ser parte de la solución y la motivación. Comencé reuniones de cabello natural en Tampa e invitaría a oradores clave, uno de ellos Carolina Contreras de Miss Rizos y desde allí creció una comunidad incluso antes de tener una plataforma de Instagram.


Ahora, más de 10 años después, algunas de esas damas que asistieron a algunos de mis primeros eventos, todavía me siguen y conversamos a menudo sobre su viaje rizado y lo que está funcionando para mí ahora.


What has been that moment of satisfaction after accepting yourself and seeing what you have achieved?

EN: Moment of satisfaction, truly seeing how much I save from not being tied to weekly hair salon trips, additionally the creativity that comes with naturally curly hair. Our hair is never the same on two different days, so we have to learn so much about it and what it likes, it's a journey that never gets boring.


ES: ¿Cuál ha sido ese momento de satisfacción después de aceptar y ver qué ha logrado? Momento de satisfacción, realmente ver cuánto ahorro al no estar atado a los viajes semanales de peluquería, además de la creatividad que viene con el cabello naturalmente rizado. Nuestro cabello nunca es el mismo en dos días diferentes, por lo que tenemos que aprender mucho sobre él y lo que le gusta, es un viaje que nunca se vuelve aburrido.



Do you have any curly hair that you admire? If you have any, answer who and why?

EN: So many- I absolutely love the curls my daughters have first and foremost. All four girls have amazing curls and now my son is letting his hair grow out as well. A natural I have always admired is Ebony @ebonybomani, her hair is always so well taken care of and full of life- that is what all of us should be working towards. Also, my boo Carolina @missrizos has the most amazing pajon, and not only that she has been the OG of the natural hair movement in my eyes (big hair in Spanish). 


ES: ¿Tienes algún cabello rizado que admires? Si tiene alguno, responda quién y por qué. Tantos, me encantan los rizos que mis hijas tienen en primer lugar. Las cuatro chicas tienen rizos increíbles y ahora mi hijo también está dejando crecer su cabello. Un natural que siempre he admirado es Ebony @ebonybomani, su cabello siempre está tan bien cuidado y lleno de vida, eso es en lo que todos deberíamos estar trabajando. Además, mi abucheo Carolina @missrizos tiene el pajon más increíble, y no solo que ella ha sido el OG del movimiento natural del cabello en mis ojos (cabello grande en español).


What products do you recommend for curly hair like you?

EN: One thing I do have to say is that my hair gets bored, and I have to switch up often. Some that have been working lately on rotation are She Moisture (for wash and deep co), Botanika, Uncle Funky's Daughter- curly magic, baby!!! it's amazing. I also really love using my custom hair care kit by Prose- that's my splurge item.


ES: Una cosa que tengo que decir es que mi cabello se aburre y tengo que cambiar a menudo. Algunos que han estado trabajando últimamente en la rotación son She Moisture (para lavado y co profunda), Botanika, la magia rizada de la hija del tío Funky, ¡bebé! es asombroso. También me encanta usar mi kit de cuidado del cabello personalizado de Prose, ese es mi artículo de derroche.


What techniques or methods do you use and recommend that have had a great impact on the health of your hair?

EN: One technique that I don't use often but when I do I see results is wearing a satin cap for sleep, this really helps with preventing breakage and also extending wash days. I do deep condition like it is my business, and I try and stick to the products I know my hair likes, and I don't obsess with trying every product that comes on the market because I know as curly girls now we are targeted by mass production. Read the labels, ladies!!! Use quality over quantity.


ES: Una técnica que no uso con frecuencia pero cuando veo resultados es usar una gorra de satén para dormir, esto realmente ayuda a prevenir la rotura y también a extender los días de lavado. Hago una condición profunda como si fuera mi negocio, y trato de apegarme a los productos que sé que a mi cabello le gustan, y no me obsesiono con probar todos los productos que salen al mercado porque sé que como chicas rizadas ahora nos atacan producción en masa. Lea las etiquetas, señoras !!! Use calidad sobre cantidad.





What is your best advice for women who are still struggling to accept their natural hair?

EN: The best advice I have heard is that this isn't for everyone, if you feel confident with a good ol' relaxer and blow out- then that is you and accept that. However, know it has long term negative effects. What I would want to learn more about you if you didn't accept your natural is- what were you told as a child that is still resonating with you now, because I can tell you, sis, your natural hair is BOMB! 

Where readers can find you, add your social networks. 

Readers can find me at @kurlycrown on Instagram as well as kurlycrown.co, additionally, I own One Love Doula Services and they can learn more about that side of my life as a doula @onelovedoulaservices on Instagram. Come say hi friends!


ES: El mejor consejo que he escuchado es que esto no es para todos, si te sientes seguro con un buen relajante y soplo, entonces ese eres tú y acepta eso. Sin embargo, sepa que tiene efectos negativos a largo plazo. Lo que me gustaría saber más sobre ti si no aceptaras tu natural es: ¿qué te dijeron cuando eras niño que todavía resuena contigo ahora, porque puedo decirte, hermana, que tu cabello natural es BOMBA!


Donde los lectores puedan encontrarte, agrega tus redes sociales.


Los lectores pueden encontrarme en @kurlycrown en Instagram, así como en kurlycrown.co, además, soy propietario de One Love Doula Services y pueden aprender más sobre ese lado de mi vida como doula @onelovedoulaservices en Instagram. Ven a decir hola amigos!



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